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Vinta causa da 265 milioni contro Monsanto

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Vinta causa da 265 milioni contro Monsanto.

Un coltivatore di pesche del Missouri ha ottenuto una rara vittoria in tribunale, sconfiggendo l’ex Monsanto Co. e il gigante chimico BASF nel primo round di quella che dovrebbe essere una serie di lotte giudiziarie per denunce di responsabilità per danni da pesticidi che hanno spazzato via frutteti, giardini e campi agricoli biologici in vari stati.

Il 14 febbraio, una giuria unanime ha assegnato a Bill Bader e alla sua società Bader Farms $ 15 milioni di risarcimento danni. Il giorno seguente hanno aggiunto altri $ 250 milioni in danni punitivi che Bayer AG (proprietario tedesco della Monsanto) e BASF dovrebbero pagare. La giuria ha decretato che Monsanto e BASF hanno cospirato in azioni che hanno creato quello che l’avvocato di Bader ha definito un “disastro ecologico” progettato per aumentare i profitti a spese di agricoltori come Bader.

Il verdetto è seguito a tre settimane di prove documentali e testimonianze presentate nella Corte distrettuale degli Stati Uniti a Cape Girardeau, Missouri. Le prove hanno dimostrato che la fattoria Bader ha subito ingenti danni alla sua attività di produzione di pesche a causa del dicamba, un erbicida spruzzato dai contadini confinanti che è volato nel frutteto Bader. Il dicamba ha fatto così tanti danni che la fattoria Bader è stata essenzialmente costretta ad abbandonare l’attività a causa della perdita di 30.000 alberi di pesco, secondo l’avvocato di Bader, Bill Randles.

“È molto triste”, ha detto Randles in un’intervista con Sierra. “Lo chiamavano “L’uomo delle pesche”. Ora. . . la sua fattoria non può sopravvivere. ”

La causa Bader è una delle tante intentate dagli agricoltori di tutti gli Stati Uniti che incolpano la Monsanto e la BASF per danni da dicamba nei loro campi, giardini e alberi. Il dicamba è stato usato dagli agricoltori per decenni per uccidere le erbacce nei loro campi, ma storicamente non veniva spruzzato durante i caldi mesi estivi a causa della tendenza dell’erbicida a diventare volatile e spostarsi per lunghe distanze col rischio di uccidere piante non bersaglio.

La Monsanto ha rovesciato questa cautela quando ha introdotto semi di soia e cotone geneticamente modificati progettati per tollerare l’irrorazione diretta di dicamba. Le società hanno affermato che i campi coltivati ​​con le loro nuove colture OGM potevano essere irrorati e che le nuove formulazioni di dicamba sviluppate da Monsanto e BASF che non si sarebbero allontanate dai campi interessati. Ciò significava che gli agricoltori che acquistavano i semi OGM potevano usare gli erbicidi dicamba a volontà per diserbare anche durante i mesi caldi della stagione senza preoccuparsi di danneggiare i campi di un vicino.

La Monsanto ha annunciato nel 2011 che avrebbe collaborato con BASF per introdurre il nuovo sistema dicamba perché il suo sistema “Roundup Ready”, basato sull’uso di erbicidi per il glifosato e colture resistenti al glifosato, aveva portato a un’epidemia di erbacce resistenti, appunto, al glifosato.

Gli scienziati avevano però avvertito che mentre il nuovo sistema avrebbe potuto funzionare bene per le persone che acquistano semi OGM, avrebbe però anche potuto minacciare la produzione di agricoltori che coltivano qualsiasi cosa diversa dalla soia e dal cotone OGM della Monsanto. Pubblicamente, Monsanto e BASF hanno deriso le preoccupazioni degli scienziati ee hanno assicurato ai regolatori che il loro nuovo sistema dicamba non avrebbe creato problemi.

Ma le comunicazioni aziendali interne mostrate al processo da Randles hanno dimostrato che le società avevano segretamente previsto che ci sarebbero state migliaia di denunce per danni da dicamba e addirittura pianificato come evitare la responsabilità. I documenti hanno anche mostrato che le aziende credevano che molti coltivatori di cotone e di soia avrebbero acquistato i semi speciali OGM non perché volessero o necessitassero del controllo delle infestanti ma come misura difensiva contro la deriva.

“Sapevano che avrebbero fatto del male alle persone e avevano in programma di fare soldi. È così semplice “, ha detto Randles. “Ci sono molti documenti che dimostrano che sapevano del danno che stanno causando”.

La giuria è stata ampiamente d’accordo con le accuse della Bader Farms, e ha trovato che la Monsanto è stata negligente nel distribuire i suoi semi OGM tolleranti al dicamba prima che venissero rilasciati nuovi erbicidi, il che ha incoraggiato gli agricoltori a spruzzare vecchie versioni di dicamba. La giuria ha anche scoperto che la Monsanto e la BASF sono stati negligenti perché anche le loro nuove formulazioni di erbicidi dicamba si sono allontanate dall’obiettivo nonostante le dichiarazioni delle compagnie che non sarebbe successo.

Bayer ha affermato che si appellerà al verdetto e che “non è stata presentata alcuna prova competente” che attribuisca responsabilità ai prodotti della Monsanto. Quelli della BASF hanno dichiarato di essere “sorpresi dalla decisione della giuria” e che si unirànno all’appello.

“BASF è convinta della sicurezza dei suoi prodotti quando vengono utilizzati correttamente, seguendo le istruzioni sull’etichetta e le linee guida per la gestione”, ha dichiarato la società in una nota.

Azioni legali simili a quelle di Bader sono state promosse da circa 140 agricoltori e sono state riunite come contenzioso multidistrettuale (MDL) nel tribunale federale di Cape Girardeau. Lo stesso giudice che ha supervisionato il processo Bader, il giudice Stephen Limbaugh, sta supervisionando l’MDL.

Randles ha dichiarato di essere fiducioso che il verdetto della giuria verrà confermato.

“Pagheranno. Possono rallentarlo? Sì “, ha detto Randles. “Possono capovolgere il verdetto? No.”

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