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Ocean Cleanup, un dispositivo galleggiante creato per ripulire la plastica dall’oceano sta finalmente funzionando

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  • Ocean Cleanup, un dispositivo galleggiante creato per ripulire la plastica dall’oceano sta finalmente funzionando

Il galleggiante mangia rifiuti, ideato dall’olandese Boyan Slat nel 2012 (quando aveva 19 anni) sta finalmente raccogliendo i detriti della Great Pacific Garbage Patch, una vera e propria isola di plastica galleggiante, di una grandezza stimata tra i 700.000 km² e i 10 milioni di km² (cioè da un’area più grande della Penisola iberica a un’area più estesa della superficie degli Stati Uniti).

Boyan Slat ha recentemente twittato che il galleggiante lungo 600 metri aveva catturato e trattenuto con successo dei detriti. Accanto a un’immagine della spazzatura raccolta, che include una ruota di automobile, Slat ha scritto : “Il nostro sistema di pulizia dell’oceano sta finalmente catturando la plastica, dalle reti fantasma da una tonnellata alle minuscole microplastiche! … A qualcuno manca una ruota? ”

Ogni anno, vengono abbandonate in mare dalle 600.000 alle 800.000 tonnellate di materiale da pesca. Altri 8 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica arrivano invece dalle spiagge.

Le correnti oceaniche hanno riunito una vasta zona di detriti a metà strada tra le Hawaii e la California, dove è mantenuta in formazione approssimativa dalle correnti oceaniche. È il più grande accumulo di plastica negli oceani del mondo.

Il vasto sistema di pulizia è progettato non solo per la raccolta di reti da pesca scartate e grandi oggetti di plastica visibili, ma anche di microplastiche.

La barriera galleggia sulla superficie del mare ed è dotata di uno “schermo” profondo tre metri, che ha lo scopo di intrappolare alcuni dei pezzi di plastica da 1,8 tonnellate senza disturbare la vita marina sottostante. Il dispositivo è dotato di trasmettitori e sensori in modo da poter comunicare la sua posizione tramite satellite a una nave che raccoglierà regolarmente i rifiuti catturati.

Slat ha detto a una conferenza stampa a Rotterdam che il problema che stava cercando di risolvere era la grande spesa che sarebbe derivata dall’uso di un peschereccio per raccogliere la plastica.

Ha detto: “Ora stiamo catturando materie plastiche … Dopo aver iniziato questo viaggio sette anni fa, questo primo anno di test nell’imperdonabile ambiente dell’alto mare indica fortemente che la nostra visione è raggiungibile e che l’inizio della nostra missione per liberare l’oceano da i rifiuti di plastica, che si accumulano da decenni, è alla nostra portata.””Ora abbiamo un sistema autonomo nel Great Pacific Garbage Patch che utilizza le forze naturali dell’oceano per catturare e concentrare passivamente le materie plastiche … Questo ora ci dà sufficiente fiducia nel concetto generale per poter continuare questo progetto.”

La plastica raccolta finora verrà portata a terra a dicembre per essere riciclata. Il progetto ritiene che potrebbe esserci un buon mercato per gli articoli che sono stati realizzati utilizzando la plastica recuperata dall’oceano.

“Penso che tra qualche anno quando avremo a disposizione una grande flotta di galleggianti,  dovrebbe essere possibile coprire i costi operativi dell’operazione di pulizia usando la plastica raccolta”, ha detto Slat.

Il piano è ora di ridimensionare il dispositivo e renderlo più durevole in modo che possa conservare la plastica fino a un anno, se non più a lungo prima che sia necessaria la raccolta.

Durante un precedente test durato quattro mesi il galleggiante si era rotto e non era stata raccolta plastica. Da allora, sono state apportate modifiche al design tra cui l’aggiunta di un “ancoraggio a paracadute” per rallentare il movimento del dispositivo nell’oceano, consentendo ai detriti di plastica di fluttuare nel sistema con efficacia.

L’ultima prova è iniziata a giugno quando il sistema è stato lanciato in mare da Vancouver. Il progetto è stato avviato nel 2013 e il suo design ha subito diverse revisioni importanti. Si spera che il progetto finale sarà in grado di ripulire metà dei detriti nella Great Pacific Garbage Patch. Una flotta di questi dispositivi potrebbe dimezzare le dimensioni del “continente di plastica” ogni 5 anni.

Fonte: The Guardian

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