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Lego vuole abbandonare la plastica e reinventare i suoi mattoncini usando la bioplastica ecologica

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  • Lego vuole abbandonare la plastica e reinventare i suoi mattoncini usando la bioplastica ecologica

BILLUND, Danimarca – Nel cuore di questa città si trova un edificio che è un vero tempio dell’invenzione più famosa in zona: l’umile mattone Lego. È pieno di creazioni complesse, da un albero di 50 piedi a una collezione di dinosauri multicolori, tutti costruiti con un prodotto che è cambiato a malapena in oltre 50 anni.

Tuttavia, a pochi passi da lì, nel suo laboratorio di ricerca la Lego sta cercando di rinnovare il prodotto per cui è più noto: vuole eliminare la sua dipendenza dalla plastica a base di petrolio e costruire i suoi giocattoli interamente da materiali di origine vegetale o riciclati, entro il 2030 .

La sfida è progettare blocchi che si incastrano e si separano facilmente, mantengono i colori brillanti e sopravvivono a prove come essere sottoposti a un carico di biancheria o al peso del piede di un genitore inconsapevole. In sostanza, l’azienda vuole cambiare gli ingredienti, ma mantenere il prodotto esattamente lo stesso.

“Dobbiamo imparare di nuovo come farlo“, ha affermato Henrik Ostergaard Nielsen, supervisore di produzione presso lo stabilimento Lego a Billund.

Lego – il nome dell’azienda è una contrazione delle parole danesi per “giocare bene” – affonda le sue radici nei primi anni ’30, quando un falegname di nome Ole Kirk Kristiansen iniziò a produrre e vendere bellissime autopompe e altri giocattoli di legno. Negli anni ’50, stava sperimentando l’usi di mattoni di plastica. Suo figlio Godtfred ha iniziato a commercializzare i piccoli blocchi distintivi non solo come giocattoli, ma come un sistema di costruzione che poteva essere ampliato e trasmesso alle generazioni successive. I mattoni che risalgono al 1958 sono ancora compatibili con i prodotti attuali, secondo la Lego. Oggi l’azienda vende i suoi articoli in tutto il mondo e ha stretto partnership con franchising cinematografici come Batman e Star Wars per commercializzare non solo set di mattoni a tema, ma film e videogiochi con giocattoli Lego. Lo scorso anno ha portato a profitto 7,8 miliardi di corone, ovvero circa 1 miliardo di euro, rendendolo più grande dei suoi rivali americani Mattel e Hasbro.

Lego sta adottando un duplice approccio per ridurre la quantità di inquinamento che provoca. Come prima cosa, vuole mantenere tutti i suoi imballaggi fuori dalle discariche entro il 2025 eliminando cose come i sacchetti di plastica all’interno delle sue scatole di cartone.

L’altro approccio è quello più difficile e importante: la Lego sta spingendo affinché la plastica nei suoi giocattoli provenga da fonti come fibre vegetali o bottiglie riciclate entro il 2030. Attualmente, viene utilizzata principalmente una sostanza nota come ABS, abbreviazione di acrilonitrile-butadiene-stirene, una plastica comune utilizzata anche per le tastiere dei computer e le custodie dei telefoni cellulari. È resistente, ma leggermente elastico, e ha anche una superficie lucida.

Per liberarsi da un prodotto simile, la Lego ha iniziato una ricerca esaustiva di nuovi materiali sostenibili. Sta investendo circa 1 miliardo di corone e assumendo circa 100 persone per lavorare su questi cambiamenti. I tecnici testano metodicamente materiali promettenti per vedere se possono prendere una botta senza rompersi o sopravvivere a una forte trazione. Vengono controllati per vedere se resistono al caldo di un’estate dell’Arabia Saudita e se assumono la brillante tavolozza dei colori per cui i mattoncini Lego sono famosi. I mattoni dell’azienda possono sembrare semplici, ma sono realizzati con incredibile precisione.

Hanno già sperimentato circa 200 alternative. Tra questi c’è una sostanza chiamata PLA, una delle poche materie plastiche a base biologica che sono prontamente disponibili. Lego sta già utilizzando il polietilene a base di gusci di canna da zucchero in pezzi flessibili come ali di drago, palme e canne da pesca, ma questi rappresentano solo il 2% della sua produzione e il materiale è troppo morbido per buona parte dei blocchi giocattolo.

La maggior parte dei materiali di prova, sia a base biologica che riciclata, finora non sono stati all’altezza. Alcuni mattoni realizzati con i nuovi materiali si sono rotti, lasciando spigoli vivi che potrebbero ferire un bambino o essere spuntati con colori brutti e sporchi. Altri a volte hanno prodotto mattoni deformi o marcati.

La ricerca di un sostituto della plastica a base di petrolio potrebbe richiedere anni di lavoro, ha riconosciuto Brooks. Tuttavia, i dirigenti sostengono che, come azienda che si modella come educatore di fatto tanto quanto un’impresa redditizia, ha poche opzioni se non quella di continuare a provare. “È importante”, ha dichiarato Brooks, “che possiamo realizzare un giocattolo che non metta in pericolo” il futuro dei bambini.

Fonte: New York Times, Teleambiente.it

 

 

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