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Il ritorno delle megattere: da 450 a oltre 25.000 esemplari

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  • Il ritorno delle megattere: da 450 a oltre 25.000 esemplari

Una nuova ricerca ha dimostrato che le balene nell’Atlantico meridionale sono tornate dall’orlo dell’estinzione.

L’intensificazione della caccia alle balene nei primi anni del ventesimo secolo vide la popolazione di megattere occidentali del Sud Atlantico diminuire fino a soli 450 esemplari, con 12.000 uccisi in soli 12 anni.

Le protezioni furono messe in atto negli anni ’60 dopo che gli scienziati avevano notato in tutto il mondo che le popolazioni stavano diminuendo. A metà degli anni ’80, la Commissione baleniera internazionale ha emesso una moratoria su tutte le balene commerciali, offrendo ulteriori garanzie per la specie in difficoltà.

Un nuovo studio scritto da Grant Adams, John Best e André Punt della School of Aquatic and Fishery Sciences dell’Università di Washington ha rivelato che la popolazione della specie (Megaptera novaeangliae) è tornata a 25.000 esemplari. I ricercatori ritengono che questa nuova stima sia ora vicina ai numeri pre-balenieri.

“Siamo rimasti piacevolmente sorpresi dal loro ritorno; gli studi precedenti non avevano suggerito questi risultati “, ha dichiarato Best.

Lo studio, pubblicato il mese scorso sulla rivista Royal Society Open Science , confuta una precedente valutazione condotta dalla Commissione baleniera internazionale tra il 2006 e il 2015 che indicava che la popolazione aveva recuperato solo il 30% circa del suo numero pre-sfruttamento.

Gli autori anticipano che il modello creato per questo studio può essere utilizzato per determinare il recupero della popolazione in altre specie anche in modo più dettagliato.

“Crediamo che la trasparenza nella scienza sia importante”, ha affermato Adams. “Il software che abbiamo scritto per questo progetto è disponibile al pubblico e chiunque può riprodurre i nostri risultati.”

L’autore principale Alex Zerbini del Joint Institute for the Study of the Atmosphere and Ocean dell’UW ha sottolineato l’importanza di fornire valutazioni della popolazione senza pregiudizi, ma afferma che questi risultati sono una buona notizia, un esempio di come una specie può tornare dall’orlo dell’estinzione.

“Le popolazioni di animali selvatici possono riprendersi dallo sfruttamento se viene applicata un’adeguata gestione”, ha affermato Zerbini , che ha completato questo lavoro presso il Marine Mammal Laboratory del NOAA Alaska Fisheries Science Center.

 

Fonte: Good News Network

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