Ecologia

Questa coppia trasforma la plastica raccolta nell'oceano in arti protesici economici per bambini

22 Luglio 2018 Scritto da Redazione
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prostlimbsInizialmente, Laura e Chris Moriarity non avevano esperienza nell'inquinamento degli oceani o nella fabbricazione di arti protesici, ma credevano con passione che potessero affrontare entrambi i problemi con un'unica soluzione.

Chris e Laura sono i fondatori del Million Waves Project, un ente benefico che ricicla la plastica dell'oceano in arti protesici stampati in 3D per le persone bisognose di tutto il mondo.

Chris, 38 anni, è stato colto dall'ispirazione per il progetto una notte di aprile. Due settimane dopo, lui e sua moglie hanno avviato il progetto...

Attualmente la coppia prepara la plastica raccolta in mare tagliandola a mano e inserendola in un distruggidocumenti, per poterla poi plasmare utilizzando stampante 3D. Successivamente, usano un'app per connettersi con le persone che hanno bisogno di protesi, in modo che possano progettare i gadget secondo le misure richieste.

Il riutilizzo di questi materiali fa si che ogni protesi costi solamente circa $45, che i Moriarity finanziano attraverso donazioni, sponsorizzazioni e vendita di portachiavi sul loro sito web.

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Facciamo come Carlo, che mette la plastica nel sacco e ripulisce spiagge e città

21 Luglio 2018 Scritto da Redazione
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carlo plastica

Che sia un bosco, la strada o una spiaggia poco importa, ogni luogo merita di essere lasciato un po’ meglio di come lo si è trovato. La pensa così Carlo Meneghetti che nella vita, oltre ad essere un tecnico del suono, ha scelto di sposare un modo di vivere sostenibile.

di Dominella Trunfio

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#SBLOCCAITALIAGAMEOVER: contro gli inceneritori, per una vera economia circolare

17 Luglio 2018 Scritto da Redazione
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L'economia circolare come "scusa" per far rientrare dalla finestra gli inceneritori? È il "sospetto" del Movimento Legge Rifiuti Zero per l'Economia Circolare che ha avviato una mobilitazione per scongiurare questo escamotage.

No inceneritori

Irlanda: il primo paese al mondo a disinvestire dai combustibili fossili

17 Luglio 2018 Scritto da Redazione
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irelandLa Repubblica d'Irlanda ha compiuto un passo cruciale giovedì per diventare il primo paese al mondo a disinvestire dai combustibili fossili. I legislatori del Dail, la camera bassa del parlamento, hanno promulgato un disegno di legge che impone al governo irlandese un fondo di investimento nazionale di oltre 8 miliardi di euro per svendere quote di carbone, petrolio, gas e torba - e farlo "non appena possibile".

Il disegno di legge ora si dirige verso la camera alta, nota come Seanad, dove si prevede che passi facilmente, probabilmente a settembre . Se il disegno di legge venisse approvato, come anticipato, libererebbe la nazione europea da partecipazioni per un valore di oltre 318 milioni di euro.

La forza principale dietro al disegno di legge, il parlamentare indipendente Thomas Pringle, ha elogiato la mossa di giovedì come "un momento in cui ci impegniamo a fare sul serio".

"Mostriamo al pubblico irlandese e alla comunità internazionale che siamo pronti a pensare ed agire al di là dei ristretti interessi a breve termine", ha detto ai colleghi parlamentari.

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Grande vittoria per gli ecosistemi oceanici: le aziende di pesca accettano di smettere di catturare queste essenziali creature

15 Luglio 2018 Scritto da Redazione
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krill3In un enorme passo verso la protezione dell'oceano, la stragrande maggioranza delle compagnie di pesca del krill ha deciso di sospendere ogni attività sulla penisola antartica.

Il sovrasfruttamento del krill ha danneggiato gli ecosistemi marini sin dagli anni '70. I crostacei sono ricercati per gli oli Omega-3 e sono anche usati come cibo negli allevamenti di pesce. Poiché il krill è un gradino fondamentale della catena alimentare per centinaia di specie artiche, i numeri in calo hanno minacciato la fauna selvatica, creature che dipendono dal krill come le balene, i pinguini, le foche e gli albatros.

Inoltre, il krill aiuta nella lotta contro il cambiamento climatico nutrendosi delle alghe che producono gas serra vicino alla superficie dell'oceano. Si stima che le minuscole creature compensino ogni anno la produzione di anidride carbonica di circa 35 milioni di automobili....

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Sicilia: scoperte splendide foreste coralline intorno ai vulcani sottomarini delle Eolie

12 Luglio 2018 Scritto da Redazione
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Foto: Juan Cuetos / © OCEANA) Le Isole Eolie a nord della Sicilia sono piene di vulcani sottomarini. Il sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO è una destinazione turistica popolare, ma le sue acque non hanno ricevuto molta attenzione da parte dei ricercatori, fino a quando Oceana, un'organizzazione internazionale dedicata alla protezione e al ripristino degli oceani del mondo, ha lanciato una spedizione della durata di un mese.

Esplorando sette diverse aree intorno alle Eolie, i ricercatori di Oceana hanno scoperto molti tipi di coralli, alcuni dei quali in pericolo critico, e habitat condivisi da una varietà di creature, tra cui squali e tartarughe marine.

Purtroppo, hanno anche trovato segni di attività umana, che portato un impatto negativo sull'ecosistema...

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FRANCIA E NORVEGIA ALL’ATTACCO DELLE FORESTE CONGOLESI

07 Luglio 2018 Scritto da Redazione
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Congo LOGGING

Strade nella foresta realizzate per far passare i camion di tronchi che lasciano la Repubblica democratica del Congo (RdC). E’ questa l’immagine che restituisce il recente rapporto pubblicato da Global Witness dal titolo “Fallimento totale del sistema”. L’organizzazione non governativa, dopo due anni di ricerche, punta il dito contro una compagnia europea del legname che opera illegalmente sul 90% delle sue concessioni in RdC.

di Marta Gatti per Nigrizia

La maggior parte dei fiumi e dei laghi europei fallisce i test di qualità dell'acqua

05 Luglio 2018 Scritto da Redazione
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prettylakeNonostante le leggi dell'Unione europea per proteggere l'approvvigionamento idrico, la biodiversità e la salute umana, la maggior parte dei corpi d'acqua dolce d'Europa non rispettano gli standard ecologici e di inquinamento, secondo un rapporto pubblicato dall'Agenzia europea dell'ambiente (AEA) martedì.

Per il rapporto sullo stato delle nostre acque , l'agenzia ha valutato 130.000 corsi d'acqua in Europa tra il 2010 e il 2015 utilizzando i dati raccolti da oltre 160 piani di gestione dei bacini idrografici.

La valutazione ha mostrato che solo il 40% dei laghi, fiumi, estuari ed acque costiere osservate rispettavano gli standard ecologici, con solo il 38% che rispettava gli standard di inquinamento chimico. I corpi idrici sotterranei, come le falde acquifere, sono andati molto meglio nel complesso. Tra i siti inclusi, il 74% ha ricevuto un buono stato di inquinamento chimico e l'89% ha ricevuto un buono stato ecologico.

I siti di acque sotterranee spesso non sono riusciti a soddisfare i buoni standard a causa dei nitrati provenienti da scarichi agricoli, intrusione di sale e inquinamento chimico prodotto dai siti industriali, aree minerarie o depositi di rifiuti. Il mercurio era uno degli inquinanti più comuni, con fonti comuni tra cui l'estrazione mineraria, la combustione del carbone e altre attività industriali. Per l'acqua di superficie, l'arricchimento dei nutrienti da attività agricole, il trattamento delle acque reflue e il degrado dell'habitat hanno impedito a molti siti di soddisfare gli standard minimi.

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La belva contronatura

04 Luglio 2018 Scritto da Enrico Carotenuto
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CIR Virunga2Ce l'hanno fatta. Non sono bastati anni di battaglie, le morti di guardiaparchi coraggiosi, le decine di petizioni, le minacce delle associazioni ambientaliste. Le bestie ce l'hanno fatta. Le bestie, ovviamente, sono i petrolieri, e in fondo l'umanità tutta, incapace di tenere a freno i propri bassi istinti predatori: il parco del Virunga, che tra l'altro ospita almeno il 50% degli ultimi gorilla rimasti sul pianeta, è ora aperto alle trivelle.

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Ricerca sull'inquinamento luminoso: un'importante fattore per il declino degli insetti

02 Luglio 2018 Scritto da Redazione
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mothCambiamenti climatici, pesticidi e cambiamenti nell'uso del suolo sembrano non spiegare interamente il declino delle popolazioni di insetti. Gli scienziati dell'Istituto Leibniz di ecologia delle acque dolci e pesca interna (IGB), Germania, hanno scoperto che le regioni che hanno subito un forte declino negli insetti volanti hanno anche alti livelli di inquinamento luminoso. Molti studi suggeriscono che la luce artificiale notturna ha un impatto negativo sugli insetti, e che dovremmo cominciare a prestare maggiore attenzione a questo fattore.

La biomassa degli insetti volanti è diminuita di oltre il 75% - questa la cifra allarmante che ha fatto notizia nell'autunno del 2017, grazie ad uno studio (pubblicato lo stesso anno) che analizzava le tendenze negli ultimi 27 anni della biomassa di insetti volanti situati in aree protette selezionate all'interno di zone prevalentemente agricole. Lo studio concludeva che i cambiamenti di clima e habitat sono la causa del declino delle popolazioni di insetti. Allo stesso tempo, sottolineava che questi impatti da soli non erano in grado di spiegare questo drastico declino.

I ricercatori hanno finalmente creato una semplice macchina ecologica che ricicla i pannolini usati

26 Giugno 2018 Scritto da Redazione
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diapersCon miliardi di pannolini che finiscono nelle discariche ogni anno, i ricercatori cercano da tempo un modo efficiente per riciclarli. Ultimamente, un team di scienziati sembra aver trovato una soluzione.

I ricercatori della Chung Hua University di Taiwan hanno creato una macchina facile da usare, in grado di trasformare 100kg di pannolini sporchi in materie prime pulite impiegando solamente un'ora. Il team sta ora lavorando allo sviluppo del suo prototipo in una struttura più grande che permetterà loro di riciclare oltre 10 tonnellate di pannolini sporchi in un solo giorno.

La macchina disinfetta i pannolini sporchi sul posto. Quindi, attraverso uno speciale processo chiamato stratificazione, la macchina separa e recupera tutti i materiali riutilizzabili nei prodotti, come la polpa di lanugine, il poliacrilato di sodio e il polietilene. Le materie prime possono poi essere portate in un centro di riciclaggio dove possono essere riutilizzate per traformarle in cartone, carta, assorbenti e altri pannolini.

Riutilizzare questi materiali significa risparmiare circa 864.000 alberi all'anno. Inoltre, la macchina utilizza meno acqua rispetto alla toilette media.

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L’Acqua è di tutti

15 Giugno 2018 Scritto da Maurizio Montalto
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acqua1 681x414Beviamo la stessa acqua che bevevano i dinosauri 230 milioni di anni fa. La ragione è che il ciclo dell’acqua funziona così, all’infinito. L’acqua evapora, poi ricade sul suolo sotto forma di pioggia e va a formare laghi e fiumi. Beveva acqua alla fonte l’Homo Sapiens 300.000 anni fa quando comparve nell’Africa Orientale. Circa 100.000 anni fa iniziarono i suoi grandi spostamenti e la colonizzazione dell’intero pianeta: meno di un milione d’individui. Poi, 10.000 anni orsono, scoprì l’agricoltura e qualcosa cambiò: divenne stanziale. La scoperta dei sistemi per produrre cibo e gestire l’acqua creò le condizioni per uno sviluppo demografico e intellettuale esponenziale. All’epoca della dinastia egizia, nel 5000 a.C., sul pianeta eravamo già 100 milioni e 250 milioni all’epoca dell’Impero romano. Ai primi dell’800 eravamo un miliardo, 100 anni dopo 2 miliardi. Nel 2000 siamo passati a 6 miliardi. Se le cose continueranno così, nel 2050 saremo 9 miliardi. Nella crescita umana l’acqua ha un ruolo centrale, lo sviluppo delle tecnologie anche. Dalle origini a oggi, la relazione dell’uomo con la preziosa risorsa è mutata, si è evoluta divenendo più complessa.

di Maurizio Montalto

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Se l'uomo se ne va, la natura si riprende ciò che è suo

06 Giugno 2018 Scritto da Redazione
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Quando l'uomo abbandona un territorio e se ne va, la natura si riprende rapidamente ciò che prima occupava. Lo spiega bene Roberta Kwok sulla rivista americana PNAS, Proceedings of the Academy of Science. Lo spiega altrettanto bene, ispirandosi alla Kwok, Pietro Greco su "Micron".

Natura riprende

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Costa Rica annuncia un piano ambizioso per vietare i combustibili fossili e diventare la prima società al mondo decarbonizzata

27 Maggio 2018 Scritto da Redazione
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costaricaDurante il discorso inaugurale tenuto a inizio mese, il nuovo presidente della Costa Rica ha annunciato un piano ambizioso per rendere il paese un leader nella lotta contro il cambiamento climatico.

Mentre migliaia di elettori erano riuniti a San Jose per la cerimonia di indizione presidenziale, Carlos Alvarado ha annunciato le sue intenzioni di vietare completamente l'uso di combustibili fossili e rendere Costa Rica il primo paese al mondo a raggiungere la decarbonizzazione.

"La decarbonizzazione è il grande compito della nostra generazione e il Costa Rica deve essere uno dei primi paesi al mondo a realizzarlo, se non il primo", afferma il presidente.

Ha aggiunto: "Abbiamo il compito titanico di abolire l'uso dei combustibili fossili nella nostra economia per far posto all'utilizzo di energie pulite e rinnovabili".

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La timidezza botanica: l'incredibile comportamento degli alberi

07 Maggio 2018 Scritto da Redazione
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tim2La natura è fantastica: ci sorprende costantemente con la sua bellezza, nelle sue precise forme geometriche (come viste ad esempio nelle conchiglie o nei fiori di girasole), nella sua capacità di addattare le proprie forme, nel suo continuo ed incredibile sfoggio di colori... elevatissime opere d'arte viventi, dotate di una complessità che ancora non comprendiamo bene.
Uno dei comportamenti spettacolari che offre a noi accade a molti metri da terra, all'altezza delle chiome degli alberi. Un fenomeno che apparentemente non è stato scoperto fino all'inizio del XX secolo.

La natura è fantastica Siamo sorpresi con una precisione matematica in forma di conchiglie, con adattamenti sorprendenti come la modifica camaleonte colore, con la danza delle maree o il becco allungati di colibrì che si adattano perfettamente con i fiori tubolari corolla . La natura è qualcosa che ancora non comprendiamo, perché forse non è alla nostra portata.
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Energia ecosostenibile - gli scienziati potrebbero avere appena superato il più grande ostacolo alla produzione di idrogeno di massa

03 Maggio 2018 Scritto da Redazione
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sunleaves
La ricerca di soluzioni energetiche che possano essere ecocompatibili, attuabili e convenienti, ha trovato una nuova eccitante svolta attraverso l'uso della luce solare.

Un team di esperti delle energie rinnovabili dell'Università di Exeter ha aperto la strada a una nuova tecnica per produrre idrogeno dalla luce solare, al fine di creare un combustibile pulito, economico e ampiamente disponibile.

Il team ha sviluppato un metodo innovativo per suddividere l'acqua nelle sue parti costituenti - idrogeno e ossigeno - utilizzando la luce solare.
L'idrogeno può quindi essere utilizzato come combustibile, con il potenziale di alimentare oggetti di uso quotidiano come case e veicoli.

Fondamentalmente, il carburante a idrogeno che può essere creato attraverso questo metodo di fotosintesi sintetica non solo creerebbe zero emissioni di carbonio, ma sarebbe anche una fonte di energia praticamente illimitata.

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Assalto agli oceani

02 Maggio 2018 Scritto da Redazione
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Pesca industrialeArrivano quasi quotidianamente, seppur relegate in colonnine quasi invisibili su quotidiani e riviste: sono le notizie terrificanti sullo stato dei nostri mari. "Nostri", perché dovrebbero essere patrimonio di tutti, non la discarica del pianeta di fronte alla quale tutti ci giriamo dall'altra parte.

Le notizie sui danni che l’odierna società umana causa all’ambiente vengono minimizzate e banalizzate dall’industria mediatica. Dopotutto, è anch’essa un’industria multinazionale, ramificata come un’edera ma con poche, potenti radici da cui le viene il nutrimento (e le vengono le indicazioni): i soliti padroni del vapore. Nonostante questo, sono ormai uno stillicidio le notizie scarne e banali, o relegate nella paginetta “ambiente” di quotidiani e riviste, ma ugualmente terrificanti sul degrado dei mari. Sull’inquinamento delle loro acque, sui continenti di rifiuti di plastica, sulla distruzione delle barriere coralline, sull’estinzione annunciata di specie importantissime per la vita degli oceani, sull’ impoverimento senza precedenti di tutta la fauna e la flora marina.

di Sonia Savioli

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Arsenico, mercurio e tallio nel sangue degli amiatini

30 Aprile 2018 Scritto da Redazione
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L’Ars divulga i primi dati del progetto InVetta: sforamenti di metalli pericolosi su mille abitanti di comuni geotermici. Le cause? «Servono approfondimenti».
 
Con l’arsenico e il mercurio spunta il tallio, il terzo incomodo, la vera scoperta delle indagini Ars sulla salute degli amiatini.

Sono stati presentati ad Arcidosso i primi risultati del progetto InVetta (Indagine di biomonitoraggio e valutazioni epidemiologiche a tutela della salute nei territori dell’Amiata), iniziativa dell’Agenzia regionale.

Ma chi era andato per sapere se le anomalie della salute della popolazione dipendono dalla geotermia, ancora una volta dovrà aspettare. Le indagini sono ancora in corso e se ne profilano altre ancora più meticolose.

di Fiora Bonelli

Geotermia Larderello

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